Padre   Father     Dino

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LAVORO  PASTORALE    /  PASTORAL  MINISTRY

Sister Gianfranca

                        Parroco a Bonpara

 

Riassumere in poche righe 22 anni di lavoro, da novembre 1993, a gennaio 2015 e` un’ impresa ardua.                                                                                             Alcuni dati: la parrocchia di Bonpara era la piu` grande della diocesi di Rajshahi. Contava circa 10,000 cristiani. Nella missione centrale risiedevano circa 4,000 persone di etnia bengalese, cristiani evangelizzati dai Portoghesi. Nei 15 villaggi sparsi attorno, vivono i cristiani tribali di casta bassa e molto poveri. Ogni villaggio ha bisogno di una chiesetta, una scuola elementare, un catechista.  Solo tre anni fa, Bonpara e` stata suddivisa in quattro altrettanto parrocchie indipendenti.                                                                                                                             Mi limito ad alcune osservazioni:                                                                                                                               -I primi anni sono stati veramente difficili                          Vuoi perche` conoscevo poco la lingua e la cultura. Spesso ero soggetto a fraintendimenti che in me suscitavano reazioni emotive e di conseguenza anche reazioni nei parrocchiani.                                                       Vuoi perche` si e` fatta sentire molto la pressione economica per portare avanti cosi` tanti progetti             (educazione, pastorale con i catechisti,costruzioni, progetti speciali come il centro di cucito, l`officina, ecc.). In seguito ho capito come dovevo confidare nella Provvidenza ma all’inizio ero quasi disperato.                      Vuoi anche per il tipo di mentalita,` di gruppismo tra la gente, con diverse fazioni in lotta tra di loro. Tutte tensioni che finivano sul parroco, il quale in Bangladesh ha ancora un forte ruolo sociale e pubblico.                           Insomma tutto questo ha creato un clima di inadeguatezza che si e` risolto solamente con il passare degli anni, con rapporti umani con chi mostrava un volto amico, e tanta preghiera.                                                                                                                                             – Il ministero pastorale tradizionale: battesimi, confessioni, comunioni, cresime e matrimoni ovviamente e` stato sempre presente e pressante, anche per i numeri dei partecipanti ( cresime e comunioni sempre quasi 200 bambini/e).                                                                                                                                     – Bonpara e` una parrocchia molto attiva con tanti gruppi di preghiera e formazione per tutte le eta`(santa infanzia; gruppo chierichetti; la legione Mariana; gruppo di San Vincenzo de Paoli; gruppo giovani; gruppo uomini adulti; gruppo lavoratrici del centro di cucito; gruppo lavoratori officina; comunita` di base nei villaggi; banca micro-crediti; gruppo per seguire le famiglie, solo per elencarne alcuni). Questo se da un lato e` una grande soddisfazione, dall’altro comporta l’impegno di seguire tutte queste  
realta`.                                                                                                                      – abbondanza di vocazioni diocesane e religiose, maschili e femminili. Anche questo e` stato un grande motivo di gioia. Posso dire che ogni anno ho avuto almeno un’ ordinazione sacerdotale. In Bangladesh pero`, viene celebrato tutto in parrocchia: ordinazione, prima Messa. Questo richiede uno sforzo logistico di preparazione non indifferente                                                                                                                                      – ancora rimane la visita delle famiglie nei villaggi e la richiesta pressante della presenza in ufficio del parroco con un continuo vai e vieni di gente                                                                                                                            – infine tutto il lavoro per seguire le scuole della missione, centro e villaggi(il numero di studenti si aggirava attorno ai 3,000) e le costruzioni ( vedi pagine seguenti).                                                                         Il parroco deve imparare a lasciarsi aiutare. Coadiutore, suore, catechisti ma non solo; maestri, gruppi di laici devono essere coordinati e seguiti. Certamente, in una prospettiva di fede, la collaborazione di tanti laici impegnati ha reso questo compito possible e gradevole insieme. Quello che rimane e` un grande senso di gratitudine verso tutti questi fratelli e sorelle in Cristo.

Introduzione


Subito dopo l'arrivo in Bangladesh in agosto 1991, per un mese ho visitato le missioni del Pime insieme al coordinatore regionale, Padre Zanchi. Eravamo in piena stagione delle piogge e mi sono reso conto come il Bangladesh sia un paese d'acqua. 

Dopo aver visto molti posti, subito mi sono innamorato della parrocchia di Bonpara, dove a quei tempi c'era Padre Canton; un vecchio ed indistruttibile missionario del Pime, in Bangladesh da 50 anni. 

A meta` settembre ho iniziato  scuola di lingua bengalese, periodo durato quasi un anno. Nel frattempo nei giorni di vacanza mi recavo da Dhaka alla missione di Bonpara in moto. Il viaggio durava almeno 8 ore, anche perche` dovevo attraversare in ferry il grande fiume Jamuna. Il venerdi andata, e ritorno il giorno dopo. Domenica ricominciava la scuola e dovevo essere presente.




B

ONPARA

                   Pastor in Bonpara

 

Summarizing in a few rows 22 years of work, from November 1993 to January 2015 is a difficult undertaking.                                                                                                            Some of the data: the parish of Bonpara was the largest in the diocese of Rajshahi.  It had about 10,000 Christians. In the central mission reside about 4.000 Bengali, Christians evangelized by the Portuguese. In the 15 villages scattered around, live Tribal Christians. They are low caste and very poor. Each village has need of a little church, an elementary school, a catechist. Only three years ago, Bonpara was divided into four equally independent parishes.                                                                                                                                                                                                                             I will confine myself to some observations:                                                                                                                                      - The early years were really tough                     On one hand, because I knew little about language and culture. Often, I was subject to misunderstanding. That elicited emotional reactions in me and consequently also reactions in parishioners.                                  On the other hand, I felt very badly the economic pressure to bring forward so many projects (education, pastoral ministry with the catechists, constructions, special projects such as the sewing training center, the workshop, etc.).  Later on, I realized that I had to trust in Providence. Anyway, at the beginning I almost felt into despair.                                                              Another source of troubles was the kind of mentality of “grouping” among the people, with different factions fighting amongst themselves. All these tensions ran over the parish priest, who in Bangladesh still has a strong social and public role.              In other words, all this has created a climate of inadequacy that has been solved only with the flowing of years, with human relationships, especially with the people who showed a friendly face, and much prayer.                                                                                                                        - The traditional pastoral ministry: baptisms, confessions, communions, christenings and marriages. It was always present and pressing; at last but not the least, because of the numbers of participants (christenings and communions always almost 200 children/e).                                                                                                                                                                    - Bonpara is a parish very active with many prayer groups and training for all ages (holy childhood; group of altar boys; the Marian legion; group of St Vincent de Paul; youth group; group of adult men; group of women of the sewing training center; workers' group; ‘community base’ in the villages; bank of micro-credits; group for helping families, to name a few).  On one side, it is a great comfort. On the other, it involves a strong commitment to follow all these realities.                                                                                                                                    - Abundance of diocesan vocations and religious, male and female. Even this has been a source of great joy. I can say that, every year I have had one priestly ordination, at least. In Bangladesh though, everything is celebrated in the parish: ordination, first Mass. This requires an effort of logistical preparation quite burdensome.                                                                                                                                    - Still remains the visit of the families in the villages and the urgent pressing request for the presence of the parish priest in the office, with a continuous coming and going of people.                                                                  -Eventually, the daunting task of following the schools of the mission in the center and villages around (with a number of students around 3.000 ) and the constructions job (see following pages).                                                                                                      The parish priest must learn to accept help from the assistant priest, nuns, catechists, teachers and groups of lay people. They must be coordinated and helped.                                                                                                                                      Certainly, in the perspective of faith, the collaboration of so many committed lay people has made it possible and pleasant combination. What remains is a great sense of gratitude toward all these brothers and sisters in Christ.

Dispensary

50 years Jubilee of the Bank for Micro-credits is celebrated

Priestly Ordination

Fr. Dino

Marriage Jubilee

                                                    Introduction

Soon after my arrival in Bangladesh in august 1991, I started visiting the Pime missions together with the regional coordinator, Father Zanchi. It was the full peak of the rainy season and I could realize how Bangladesh is a country of water.
After having seen many places, immediately I fell in love with the parish of Bonpara, where Father Canton lived; an old and abiding PIME missionary in Bangladesh for 50 years.
In mid September, I started the school of the Bengali language, a period which lasted almost a year. In the meantime during weekly holiday, I used to visit Bonpara mission by motorcycle. The journey lasted at least 8 hours, mainly because I had to cross by ferry service the great river Jamuna.

On Friday departure and return the day after. On Sunday the school was open and I had to be present.

Fathers of Bonpara

Father Canton

Bonpara con amici Italiani / Bonpara with Italian friends

                                   Arrival  at Bonpara

After ending the study of the language, I was appointed assistant priest to Bonpara. I started visiting villages, near and far. There are approximately fifteen villages already Catholic, as far as 40 km. from the main mission. What’s more, there are villages of catechumens who are asking to be instructed in the Catholic faith and be baptized for living fully the Christian faith.

Together with both the catechists and Pime Sisters, I begin teaching and staying with people of distant villages, while Father Canton cares more for the neighbors. The catechesis and the preparation for the Christian life take a long time, even years. The Gospel message must enter in the dark maze of minds and human heart with a deep enculturation in the Indian and pagan civilization.

Touring the villages require a spirit of self-sacrifice by priests and nuns. People are poor and destitute, with houses booths made of bamboo or earth, food that often is limited to white rice with a few vegetables and hygiene very deficient. Bumpy roads, muddy during the rainy season and dusty in the time of dryness.                                                                                                                                 
However, I have always enjoyed the hospitality of the people on the threshold between poverty and misery, ready to share what little they have. Of course, one is trying to help as he can in different ways. The education of children in the first place: keeping them in our Boarding schools for many years, until they have completed their studies. The construction of houses (very simple style, with some concrete pillars, roof sheet metal, walls made of bamboo. Anyway, solid houses, not prey to freaks of the weather), installation of pumps for the drinking water and latrines. Donation of clothing, especially in the cold season. Donation of cows. Even building of bridges and repairing of roads. All this was made  possible thanks to the help of so many Italian and other countries benefactors.

After 10 months, Father Canton, the parish priest, went to Italy for holidays. I, the assistant priest, remained alone for 5 months, at least. Then suddenly, a letter of appointment of the local Bishop arrived with stated I was going to be the new parish priest of Bonpara. Together I got a new assistant priest, a local cleric.  
          
                                                        

                                                                                       Arrivo a Bonpara

Terminato  lo studio della lingua, vengo destinato come coadiutore  a Bonpara.  Inizio la visita ai villaggi, vicini e lontani.       Ci sono circa una quindicina di villaggi gia` cattolici, ad una distanza dalla missione principale anche di 40 km. Per di piu` ci sono villaggi di catecumeni che chiedono di essere istruiti nella fede cattolica per poter essere battezzati e vivere pienamente la fede Cristiana.

Insieme ai catechisti ed alle suore del Pime avvio la visita e l’istruzione della gente nei villaggi lontani, mentre  Padre Canton cura di piu` quelli vicini.  La catechesi e preparazione alla vita Cristiana prende tempi lunghi, anche di anni.  Il messaggio evangelico deve entrare negli oscuri meandri delle menti e cuori umani per di piu` inculturizzandosi nella civilta` Indiana e pagana.    

La visita dei villaggi richiede spirito di sacrificio  anche da parte dei sacerdoti e delle suore. Gente povera ed indigente, con case capanne fatte di bamboo o in terra, cibo che spesso si limita a riso bianco con poche verdure ed igene molto carente. Strade sconnesse, fangose durante la stagione delle piogge e polverose nel tempo di secca. Tuttavia ho sempre apprezzato molto l’ospitalita` di tanta gente alle soglie tra poverta` e miseria, pronta a condividere quel poco  a disposizione.  Ovviamente si cerca di aiutare come si puo` in diversi modi. L’educazione dei bambini/e  al primo posto, mantenedoli nei nostri hostelli per tanti anni fino a che non hanno terminato gli studi.  Poi anche la costruzione di case ( stile molto semplice, con alcuni pilastri in cemento, tetto in lamiera e muri in bamboo. Case pero` solide, non in preda ai capricci atmosferici), installazione di pompe per l’acqua potabile e latrine. Donazione di indumenti, sopratutto nella stagione fredda. Donazione anche di mucche. Perfino la costruzione di ponti e riparazione strade . Tutto questo e` stato possible grazie all’aiuto di tanti benefattori-benefattrici italiani e di altri paesi.

Passano cosi` 10 mesi. Padre Canton, il parroco, va in Italia per vacanze. Io, il coadiutore, rimango solo almeno per 5 mesi fino a quando improvvisamente arriva la nomina con lettera del Vescovo locale a nuovo parroco di Bonpara ed insieme anche il nuovo coadiutore, un sacerdote locale.